Ajax - làn gió mới ở đấu trường Champions League

Một lần nữa, dàn cầu thủ trẻ của Ajax lại khiến cả châu Âu phải ngả mũ thán phục. Thổi bay một Juventus già nua của siêu sao Cristiano Ronaldo bằng lối tấn công tổng lực trẻ trung, máu lửa và đầy khí thế, Ajax hiên ngang tiến vào bán kết Champions League lần đầu tiên kể từ năm 1997. Sau khi hạ bệ cả cựu vương Real Madrid và gã khổng lồ của bóng đá Italia, giờ đây tất cả các đội bóng sẽ phải nhìn Ajax bằng con mắt khác.

Ajax đang thổi một làn gió mới trẻ trung vào đấu trường danh giá nhất lục địa Già. (Ảnh: Getty Images)

Được chỉ huy bởi người đội trưởng mới 19 tuổi Matthijs de Ligt, Ajax từ chỗ chỉ được xem là đội “chiếu dưới” đã lần lượt biến Real thành nhà cựu vô địch với chiến thắng 4-1 ngay tại Bernabeu ở trận lượt về vòng 1/8, qua đó thẳng tiến vào tứ kết với tỷ số chung cuộc sau hai lượt đấu là 3-5. Và rồi bất ngờ vẫn chưa dừng lại ở đây. Sáng nay, đội bóng Hà Lan lại tiếp tục gây chấn động với màn ngược dòng thần sầu, quật ngã Juventus dạn dày kinh nghiệm với tỷ số 2-1 ngay trên đất Italia, xứng đáng giành vé vào bán kết sau chiến thắng chung cuộc 3-2 qua hai lượt đấu tứ kết.

Để Juve chọc thủng lưới một bàn trong trận hòa 1-1 ở tứ kết lượt đi ngay tại sân nhà Amsterdam ArenA, Ajax còn gặp thêm khó khăn khi một lần nữa bị đại diện Serie A vươn lên dẫn trước ở trận lượt về sáng nay, cũng từ một pha đánh đầu của siêu sao Cristiano Ronaldo. Thế nhưng, giữa muôn vàn khó khăn, bản lĩnh và đẳng cấp của các cầu thủ trẻ Ajax mới được bộc lộ. Chỉ sáu phút sau bàn thua, Donny van de Beek đã đưa trận đấu trở lại vạch xuất phát, để rồi Ajax tự tin chơi thăng hoa, áp đảo hoàn toàn đội chủ nhà trong hiệp hai. Đội hình già nua của Juve không thể trụ vững trước sức ép từ sức trẻ của Ajax và điều gì đến cũng phải đến. Phút 67, đội trưởng sinh năm 1999 của Ajax, Matthijs de Ligt đã khiến cổ động viên 'Lão bà' câm lặng với cú đánh đầu cháy lưới, nâng tỷ số lên 2-1 và cũng tiễn luôn đại gia Serie A khỏi Champions League.

Đối với Juventus, giấc mơ Champions League mùa này đã chính thức khép lại. Khoản đầu tư trị giá 100 triệu euro của đội bóng thành Turin dành cho Ronaldo vẫn đem lại giá trị trên sân cỏ, khi CR7 liên tục tỏa sáng để giúp nhà đương kim vô địch Serie A thoát hiểm nhiều phen. Nhưng đây cũng chính là điểm yếu của Juve bởi phụ thuộc quá nhiều vào ngôi sao 34 tuổi. Ronaldo vẫn tỏa sáng với cú đánh đầu xuất sắc mở tỷ số, nhưng trong khi không có đồng đội chia lửa cùng, nỗ lực của một mình ngôi sao người Bồ Đào Nha là không đủ. Sau ba năm liền ẵm cúp bạc cùng Real, đây là lần đầu tiên kể từ năm 2010, Ronaldo không thể lọt vào bán kết Champions League - một kết quả có phần bất công khi ngôi sao 34 tuổi vẫn đang thi đấu tốt từ đầu mùa.

Ronaldo vẫn xuất sắc, nhưng một mình ngôi sao 34 tuổi là chưa đủ để đưa Juventus tới đích.

Về phần Ajax, đương kim á quân giải vô địch Hà Lan đã trở thành đội đầu tiên lọt vào bán kết Champions League sau khi chơi đủ cả ba vòng loại. Kể từ khi bắt đầu chiến dịch ở đấu trường châu lục từ trận đấu thuộc vòng loại thứ hai vào ngày 26-7 năm ngoái trên sân nhà gặp Sturm Graz, đội bóng Hà Lan đã duy trì thành tích bất bại ở vòng bảng (ba thắng, ba hòa) để đoạt vé vào vòng knock-out với tư cách đội nhì bảng E. Từ chỗ không được đánh giá cao, Ajax càng chơi càng hay để vươn lên trở thành thế lực tại giai đoạn then chốt của giải đấu. Tính đến trận đấu sáng nay với Ronaldo và các đồng đội, Ajax đã chơi tổng cộng 16 trận Champions League từ đầu mùa, nhiều hơn sáu trận so với Juventus. Càng vào sâu, đại diện Hà Lan càng chứng tỏ được sức mạnh đến từ dàn cầu thủ trẻ trung với lối đá tấn công mạnh mẽ. Bởi vậy, tấm vé bán kết là điều không hề bất ngờ và cũng hoàn toàn xứng đáng với những gì Ajax đã thể hiện suốt thời gian qua ở đấu trường danh giá nhất châu Âu.

Trong bối cảnh giải đấu số một ở lục địa Già dù có sự góp mặt của các cầu thủ và huấn luyện viên hàng đầu thế giới đang rơi vào cảnh nhàm chán khi các đội bóng “nhà giàu” mặc sức làm mưa làm gió, sự xuất hiện của một Ajax trẻ trung đang nổi lên như “sát thủ của các ông lớn” lại thổi một làn gió tươi mới vào Champions League. Ấn tượng hơn, Ajax là đội bóng đầu tiên không phải đến từ nhóm “ngũ đại gia châu Âu” gồm các giải đấu hàng đầu ở Anh, Tây Ban Nha, Italia, Pháp và Đức lọt tới bán kết Champions League trong 14 năm qua, kể từ lần cuối cùng một đội bóng Hà Lan khác là PSV Eindhoven làm được điều này.

Matthijs de Ligt bật cao đánh đầu chuẩn xác, ghi bàn thắng ấn định số phận của Juventus ở đấu trường Champions League mùa này. (Ảnh: Getty Images)

Góp phần vào thành tích đó phải nhắc đến hệ thống đào tạo trẻ rất tốt của Ajax. Từng được coi là một thế lực của bóng đá châu Âu trong, hơn một thập kỷ vừa qua, Ajax chưa thể tìm lại ánh hào quang của quá khứ nhưng đã nổi lên như một lò đào tạo trứ danh, thường xuyên cho ra lò những sao trẻ chất lượng. Và giờ đây, những cái tên như Matthijs de Ligt, Frenkie de Jong hay Donny van de Beek đang giúp Ajax hái quả ngọt.

Không được xếp vào hàng ứng viên cho cúp bạc vô địch, Ajax lại đang từng bước khẳng định chính mình, dần dần tiến vào vòng 1/8, tứ kết và rồi bán kết, bỏ lại sau lưng hai bại tướng cũng là hai ứng viên sáng giá cho chức vô địch châu Âu, Real và Juventus. Để lọt vào trận chung kết, trước mắt Ajax sẽ là chướng ngại mang tên đội thắng trong cặp đấu Tottenham Hotspur - Manchester City. Khó khăn vẫn đang đợi De Ligt và các đồng đội, nhưng có thể khẳng định rằng Ajax giờ đây hoàn toàn có thể cạnh tranh sòng phẳng ngôi vương Champions League với những cái tên đình đám như Barcelona, Liverpool hay Man City.

*

Theo TRUNG HƯNG/Nhân dân

Tags: Champions League  |  đấu trường  |  bán kết  |  đội bóng  |  Hà Lan  |  châu Âu  |  ngôi sao  |  đồng đội  |  khó khăn  |  giải đấu