Curacao dừng bước đáng tiếc ở tứ kết Cúp Vàng CONCACAF

Hành trình ấn tượng của nhà đương kim vô địch King's Cup ở giải bóng đá khu vực Bắc, Trung Mỹ và Caribe (CONCACAF) 2019 đã phải dừng lại, sau khi Cuco Martina và các đồng đội thúc thủ 0-1 đáng tiếc trước tuyển Mỹ ở tứ kết.

Bacuna (số 10) và các đồng đội để thua đáng tiếc với tỷ số tối thiểu trước nhà đương kim vô địch. (Ảnh: Gold Cup 2019)

Sáng 1-7, Curacao bước vào cặp đấu tứ kết cuối cùng ở giải vô địch Bắc, Trung Mỹ và Caribe - CONCACAF Gold Cup (hay còn gọi là Cúp Vàng CONCACAF) gặp nhà đương kim vô địch Mỹ. Vừa làm nên lịch sử khi lần đầu tiên lọt vào tứ kết kể từ khi giải đấu được tổi tên thành như hiện nay, Curacao tràn đầy tự tin tiếp tục làm nên bất ngờ.

Trước đó, ngay sau khi đánh bại tuyển Việt Nam trong loạt luân lưu cân não ở chung kết King’s Cup 2019 tại Thái-lan, thầy trò HLV Remko Bicentini bước vào giải đấu quan trọng nhất năm là Cúp Vàng CONCACAF. Dù để thua đáng tiếc 0-1 trước El Salvador ngay trong trận ra quân, Curacao sau đó đã có chiến thắng quan trọng 1-0 trước đối thủ mạnh là Honduras. Ở lượt trận cuối bảng C, Curacao xuất sắc cầm hòa đương kim á quân Jamaica 1-1, với bàn gỡ hòa từ cú sút xa ngoạn mục của hậu vệ Jurien Gaari ở phút 90+3, đồng thời thắp lên hy vọng lọt vào tứ kết. Được Honduras giúp sức khi đánh bại El Salvador 4-0 ở lượt trận cuối, Curacao xếp nhì bảng C khi có bốn điểm như El Salvador nhưng hơn về hiệu số bàn thắng bại, qua đó lách qua khe cửa hẹp để vào vòng tám đội mạnh nhất.

Tuy nhiên, dù khởi đầu trận tứ kết với Mỹ khá tốt, Curacao lại để thủng lưới bàn duy nhất sau 25 phút bóng lăn. Từ một pha tấn công bên cánh trái, thủ quân Christian Pulisic tung đường chuyền hoàn hảo vào vòng cấm Curacao, tạo điều kiện cho Weston McKennie dễ dàng đánh đầu từ cự ly gần, mở tỷ số cho tuyển Mỹ.

Dù bị thủng lưới sớm, đội bóng xếp hạng 79 thế giới vẫn không hề nao núng trước đối thủ hơn mình tới 49 bậc trên bảng xếp hạng của FIFA. Nhà vô địch King’s Cup bình tĩnh triển khai tấn công khá mạch lạc và có ít nhất hai tình huống có thể gỡ hòa ngay cuối hiệp một song vẫn chưa thành công.

Tiền đạo Gevaro Nepomuceno là nhân tố tích cực nhất trên hàng công Curacao, buộc thủ môn Zack Steffen của tuyển Mỹ phải hai lần trổ tài cứu thua trong cả hai hiệp đấu. Tuy vậy, dù gia tăng sức ép trong suốt hiệp hai, Curacao vẫn không thể đưa bóng vào lưới Steffen, vốn đã giữ sạch lưới ba trận liên tiếp từ đầu giải.

Đội hình ra sân của Curacao trong trận tứ kết Cúp Vàng CONCACAF 2019 gặp tuyển Mỹ sáng 1-7. (Ảnh: Gold Cup 2019)

Cơ hội tốt nhất của đội bóng quốc đảo đến ở phút 84 khi ngôi sao Leandro Bacuna tung cú dứt điểm chân trái cực mạnh ngay trước vòng cấm địa tuyển Mỹ. Tiếc là thủ thành Steffen vẫn chơi rất tỉnh táo, xuất sắc đẩy bóng vọt xà, từ chối cơ hội gỡ hòa của Curacao.

Chung cuộc, dù đã chiến đấu kiên cường, thậm chí nắm quyền kiểm soát bóng nhỉnh hơn, cũng như tung ra nhiều pha dứt điểm hơn so với nhà đương kim vô địch, Bacuna và các đồng đội vẫn phải ngậm ngùi nhường quyền đi tiếp cho Mỹ. Chiến thắng có phần chưa thuyết phục nhưng vẫn vừa đủ để nhà đương kim vô địch vào bán kết gặp đương kim á quân Jamaica vào ngày 4-7 tới. Trong khi đó, cặp bán kết còn lại là cuộc đối đầu giữa Mexico và Haiti trước đó một ngày. Còn đối với Curacao, hành trình vào tới tứ kết cũng có thể coi là thành công đối với đội bóng vùng Caribe, dù họ không được đánh giá cao ở giải năm nay.

Theo TRUNG HƯNG/Nhân dân

Tags: Cúp Vàng CONCACAF  |  đồng đội  |  đương kim vô địch  |  đội bóng  |  tấn công  |  0 1  |  quan trọng  |  Đánh bại  |  bán kết  |  dứt điểm  |  xuất sắc